Las líneas de pan de la recesión se están formando a la sombra de Mar-a-Lago

Aunque está a solo cuatro minutos en automóvil a través de la laguna desde Mar-a-Lago, el club privado del presidente Donald Trump, y a diez minutos de los puestos avanzados de Palm Beach de Chanel y Louis Vuitton, el restaurante de Howley se ha convertido en un emblema de la cruda realidad económica de Estados Unidos.

Con más de 10 millones de personas en todo el país desempleadas de repente, las líneas de pan se están formando a la sombra de enclaves privilegiados como este en Florida.

Durante las últimas dos semanas, el personal de la cocina de Howley’s ha estado cocinando comidas gratuitas (el otro día se ahumaba pollo a la barbacoa con arroz, frijoles y ensalada) para miles de trabajadores despedidos de los restaurantes y centros turísticos cerrados de Palm Beach. Las hileras de almuerzos y cenas de bolsa marrón son una advertencia temprana de que la brecha de ingresos del país está a punto de ampliarse como resultado de la crisis de Covid-19 y la profunda recesión que ha traído consigo.

A pesar de que gran parte de Estados Unidos se preocupa por las estanterías de supermercados sin sus marcas de cereales y papel higiénico favoritos o la logística de la recolección en la acera de sus restaurantes favoritos, está surgiendo una nueva y brutal crisis de hambre entre los trabajadores despedidos que ha comenzado a abrumar la infraestructura que normalmente cuida a los necesitados.

«Estamos viendo un aumento del 650% en nuestra solicitud de apoyo», dijo Sari Vatske, vicepresidenta ejecutiva de Feeding South Florida, que antes de la pandemia ya atendía a más de 700,000 personas al año en cuatro condados, incluido el condado de Palm Beach. «El crecimiento es exponencial».

El aumento de la demanda no es solo en Palm Beach. Los bancos de alimentos en todo el mundo han registrado aumentos en las solicitudes de asistencia a medida que los bloqueos ordenados por el gobierno han comenzado a morder, lo que llevó a los empleadores a despedir al personal.

La inseguridad alimentaria ya era un problema crónico en muchas comunidades estadounidenses. En los EE. UU., 14.3 millones de hogares carecían de alimentos en 2018, el último año para el que se dispone de datos del gobierno. Eso equivale a poco más de uno de cada diez hogares estadounidenses. Para los hogares negros e hispanos, la tasa es más cercana a uno de cada cinco.

Es probable que eso solo empeore con la cantidad de personas que pierden empleos en niveles históricos. Solo en las últimas dos semanas de marzo, unos 10 millones de trabajadores sin precedentes solicitaron un seguro de desempleo. Y algunos economistas predicen que alrededor de 20 millones de personas habrán perdido sus empleos en julio.

Los que se quedan sin trabajo son a menudo personas que vivían de cheque en cheque de antemano y, por lo tanto, se encuentran entre los más vulnerables.

El paquete de rescate de $ 2 billones aprobado por el Congreso el 27 de marzo incluye pagos de emergencia de $ 1,200 para la mayoría de los estadounidenses y beneficios de desempleo extendidos. Pero la velocidad con la que la ayuda llega a los segmentos de la población que más lo necesitan tendrá consecuencias sobre la duración y la profundidad de la recesión que ya está en curso.

«Simplemente está afectando a las personas que ya son los trabajadores más vulnerables en nuestra sociedad, lo que significa que el dolor se propagará más rápido», dijo Heidi Shierholz, ex economista jefe del Departamento de Trabajo ahora en el Instituto de Política Económica. «Es más probable que vivan de un sueldo a otro que cualquier otra persona, por lo que si sus ingresos caen, es más probable que tengan que reducir sus necesidades como el alquiler y la comida». Así que eso hace que la recesión sea más profunda y prolongada al sacar aún más actividad económica «.

Rodney Mayo, cuyo grupo de 17 restaurantes Subculture es propietario de Howley’s, comenzó a repartir comidas gratis en el estacionamiento del restaurante el sábado 21 de marzo, luego de tener que despedir a 650 trabajadores el día anterior.

“Preguntaban‘ ¿A dónde vamos? ¿Qué hacemos? «Todo lo que realmente tenía era el sitio de desempleo que estaba fallando y nadie podía presentar nada en él», dijo Mayo. “Pero les prometí: no importa qué, usted y sus familias serán alimentados por nosotros. Y dije mañana que estaremos abiertos en Howley’s «.

Lo que comenzó con sus propios empleados rápidamente se convirtió en un esfuerzo mayor a medida que amigos, proveedores y colegas restauradores colaboraron, y las organizaciones benéficas del área comenzaron a enviar a otras personas que necesitaban comida a su manera.

Dos semanas después, Mayo ha abierto otro de sus restaurantes para distribuir comidas y se está preparando para abrir un tercero. También está convirtiendo un almacén en una despensa de alimentos que distribuirá comestibles. Ha obtenido fondos del gobierno local y ha creado una organización benéfica llamada Hospitality Helping Hands que está recibiendo donaciones para mantener el esfuerzo.

Las 15,000 comidas que regaló en los primeros diez días cuestan un promedio de $ 1.30 cada una, dijo Mayo. El bono ha sido poder volver a contratar a parte de su personal de cocina y dejar que los otros voluntarios se queden con las propinas entregadas por los transeúntes.

Apenas unos días después de abril, Mayo ya espera que entregue las comidas en junio. Incluso si los pagos de $ 1,200 y el gobierno federal ha prometido beneficios de tierras y desempleo entran en juego, habrá una necesidad persistente, dijo.

La crisis actual, dijo Mayo, destacó la división entre las vidas privilegiadas vestidas de pastel en la ciudad de Palm Beach, un enclave en una isla barrera conectada al continente por una serie de puentes, y el condado más amplio a su alrededor. «Está al este del puente, que es Palm Beach, y luego está todo al oeste, que es todo lo demás», dijo Mayo. «Tenemos algunas comunidades muy pobres».

Incluso antes de la crisis actual, tres de cada cinco niños en las escuelas públicas del condado de Palm Beach eran elegibles para almuerzos gratuitos o subsidiados con fondos federales, una medida de la pobreza. «Cuando le digo a la gente que hay hambre en el Condado de Palm Beach, la gente piensa que estoy bromeando», dijo Karen Erren, directora ejecutiva del Banco de Alimentos del Condado de Palm Beach. «Pero en el sur de Florida nuestro nivel de pobreza siempre es significativo».

La amenaza de infecciones por Covid-19 ha provocado que las despensas de alimentos en el área cambien su funcionamiento o se cierren. Alrededor de un tercio de los 125 que los suministros del Banco de Alimentos del Condado de Palm Beach están cerrados, dijo Erren. También una oleada de compras de pánico ha agotado las existencias en los supermercados, particularmente de alimentos estables, lo que significa que las donaciones de las cadenas de supermercados se están reduciendo.

Vatske dijo que una fuerte reducción en el suministro de los minoristas a Feeding South Florida junto con el aumento de la demanda casi triplicó sus costos de operación. “Nos cuesta alrededor de $ 125,000 por semana operar bajo cielos azules. En este momento estamos viendo alrededor de $ 350,000 con la compra de alimentos. Por lo tanto, necesitaremos alrededor de $ 1.4 millones al mes para que esto continúe «, dijo.

Los bancos de alimentos y las despensas también están planeando lo que temen que sea un efecto a más largo plazo de la crisis de Covid-19. «En lo que estoy pensando ahora es‘ Llámame dentro de un mes. Llámeme dentro de dos meses. «Porque es entonces cuando la realidad habrá golpeado», dijo Ruth Mageria, directora ejecutiva de Christians Reaching Out to Society Ministries, en Lake Worth, otra ciudad en el condado de Palm Beach.

Los bancos y despensas locales de alimentos entrevistados para esta historia dijeron que no habían tenido ningún contacto con la Organización Trump o Mar-a-Lago, que se cerró por limpieza el mes pasado después de que un grupo de casos de Covid-19 se vinculara con un miembro del séquito. de visitar al presidente brasileño, Jair Bolsonaro, y no ha reabierto.

Ni el gerente general del club ni los portavoces de la Organización Trump respondieron a múltiples solicitudes de comentarios.

Los lugares con una clientela más exclusiva que Howley están haciendo su parte. En The Addison, un lugar para bodas y otros eventos en la cercana Boca Ratón, los chefs han comenzado a trabajar con una organización benéfica local y a preparar 100 comidas al día para entregar a las personas mayores atrapadas dentro y otras personas afectadas. En el menú un día a principios de esta semana: arce y mostaza glaseado de salmón del Atlántico con arroz y brócoli.

«Decidimos que, dado que no podemos organizar eventos, usaríamos recursos para ayudar a nuestro socio sin fines de lucro», dijo Melanie De Vito, directora de marketing de la empresa. Ha ayudado a llenar un pequeño vacío, dijo De Vito, en un lugar donde el distanciamiento social está lejos de la norma, «Boca es una comunidad muy unida» en la que «los eventos son una gran cosa», dijo. «Tener la parada de socializar ha sido realmente surrealista».