¿Por qué el Covid-19 todavía amenaza las áreas rurales en Estados Unidos?

En las últimas semanas, la atención nacional de Estados Unidos con respecto a la pandemia de COVID-19 se ha centrado en puntos críticos urbanos conocidos como la ciudad de Nueva York, Chicago y Los Ángeles. Sin embargo, está surgiendo una nueva tendencia preocupante: brotes en comunidades rurales.

La Dra. Marynia Kolak es la subdirectora de Informática de Salud en el Centro de Ciencia de Datos Espaciales de la Universidad de Chicago, que recientemente lanzó un Atlas COVID-19 de los EE. UU. la enfermedad. Los resultados son sorprendentes.

«Se observan muchos puntos críticos en las regiones rurales del sur, especialmente cuando se ajusta al tamaño de la población», dijo Kolak.

Desafortunadamente, no es solo un aumento en el número de casos.

«También vemos elevadas tasas de mortalidad ajustadas en lugares como el norte de Mississippi, mucha Louisiana y condados más pequeños en Alabama y Carolina del Sur», dijo.

El aumento de COVID-19 en las comunidades rurales puede parecer al principio contradictorio. Con personas dispersas, a veces con acres de tierra entre casas, las comunidades rurales en la superficie parecen estar practicando el distanciamiento social por defecto.

Pero el Dr. John Brownstein, epidemiólogo del Boston Children’s Hospital, dijo que es común que los virus entren en las comunidades rurales después de golpear primero a las grandes ciudades.

«También vemos este tipo de tendencia en la gripe», dijo. «Tiende a comenzar en áreas urbanas donde hay mucha mezcla, y luego se traslada a las comunidades suburbanas y rurales. Además, en este caso, cuando se les pide a las personas que se pongan en cuarentena o se refugien en el lugar, las personas tienden a moverse. fuera de las ciudades a lugares suburbanos y rurales «.

Además de eso, Kolak dijo que algunos estados han tardado en adoptar políticas formales de distanciamiento social, lo que puede impulsar un aumento en las infecciones entre sus poblaciones rurales.

«Mississippi y Florida solo emitieron órdenes de refugio en el estado esta semana, por lo que el público puede haber estado recibiendo mensajes mixtos», dijo Kolak.

«También vemos un sentido de comunidad en entornos rurales donde la familia y los amigos se unen, lo cual es genial en la mayoría de los casos, pero no es ideal para esta crisis», agregó Kolak.

Esto ayuda a explicar cómo se propagó la enfermedad a las zonas rurales.

Pero, ¿por qué es más probable que las personas en las comunidades rurales mueran de la infección por COVID-19, como los datos también parecen indicar?

Los expertos dicen que la tasa de mortalidad elevada se puede atribuir al hecho de que las personas que viven en comunidades rurales, en promedio, tienden a tener tasas más altas de afecciones médicas crónicas y menos acceso a recursos médicos.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades señalan que los estadounidenses rurales «tienden a tener tasas más altas de tabaquismo, presión arterial alta y obesidad. También tienen tasas más altas de pobreza, menos acceso a la atención médica y es menos probable que tengan seguro médico. »

«Estas son poblaciones vulnerables con acceso deficiente al seguro que pueden tener que viajar lejos para llegar a un hospital», dijo Kolak. «Es una tormenta perfecta con un peor acceso a la atención médica, menos seguro médico en general y políticas lentas para tomar en serio COVID-19».

Según el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas y miembro del grupo de trabajo sobre coronavirus de la Casa Blanca, los estadounidenses en todo el país deben interpretar las pautas federales de 30 días del presidente Donald Trump como una orden nacional de quedarse en casa, incluso si no es realmente exigible

Aunque parezca aterrador, las áreas más propicias para el distanciamiento social pueden ser los lugares más peligrosos para infectarse con el nuevo corona virus.